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Présentation de la commune de Dol-de-Bretagne

Dossier IA35001381 réalisé en 1998

Fiche

Dossiers de synthèse

Œuvres contenues

Situé à l'aplomb d'un massif de schistes constituant les falaises mortes d'un ancien golf marin colmaté, Dol-de-Bretagne domine un marais de près de 15000 hectares de terres basses ponctuées de quelques îlots dont le célèbre Mont-Dol. Les méandres de la rivière Guyoult au sud marque les limites de la ville qui hors l´ancien faubourg de l´Abbaye-sous-Dol au sud-ouest tend à se développer vers l´est. Le territoire rural s´étend en éventail suivant les axes des affluents du Guyoult ou du ruisseau de la Hirlais limitant à l´ouest l´espace communal. Il est composé d´un habitat isolé ou groupé en 84 hameaux dispersés sur 1553 hectares.

Un monastère fondé par saint Samson, abbé et évêque, d´origine galloise, est au milieu du VIe siècle à l´origine de l´ancien siège épiscopal. Au delà des paroisses groupées autour de son siège, pas moins d´une cinquantaine d´enclaves dans les diocèses bretons voisins et jusqu´en Normandie dans l´embouchure de la Seine, dépendaient, de son ressort ecclésiastique, jusqu´à la Révolution. Vers 1780, ce chef-lieu est décrit par l´ingénieur-géographe Ogée « presque sans commerce et sans industrie » « .. remarquable seulement par sa situation et son évêché ». En effet, des zones humides au nord de la ville, furent jusqu´à la fin du 18e siècle et le début du 19e siècle une source de grande désolation pour ses habitants ; les eaux de ruissellement continentales prisonnières au pied de la falaise empuantissaient l´atmosphère doloise. Il fallut attendre la réalisation, dans le marais, d´importants travaux de canalisation, notamment depuis 1791, pour que plus de « 2000 hectares qui ne donnaient que des plantes aquatiques, so[ie]nt devenus des terres fertiles » (Marteville, 1843).

Parmi ses monuments, outre l´ancienne ville close [voir le dossier Ville], l´Abbaye-sous-Dol et Carfantin (ou Carfantain, originellement Kerfeunten en breton "village de la fontaine") paroisses rattachées depuis la Révolution, la commune réunit sur son territoire, du fait de la présence du siège épiscopal, un grand nombre d´anciennes maisons nobles. Parmi celles-ci, hormis le manoir des Beauvais protégé au titre des Monuments Historiques, le modeste, mais néanmoins remarquable château de Belle Noë semblable à une malouinière mérite un mention particulière. Le menhir du Champ Dolent, protégé au titre des Monuments Historiques, est mentionné très tôt par les voyageurs amateurs de curiosités. Dubuysson-Aubenay en 1636 le décrit comme « un rocher haut d´une pique, gros comme un tonneau et finissant en cône ». Au 18e siècle, Ogée le voit comme un « monument (...) plus élevé que ceux qu´on trouve d´ordinaire en Bretagne ».

Carrefour ferroviaire depuis la création de la gare, l´ouverture de la voie ferrée Rennes-Saint-Malo en 1864 et l´achèvement de la voie Lison-Lamballe vers 1880, la ville sous l´impulsion d´entrepreneurs privés comme Louis Hirbec ou Raoul Delplace se redéploie au sud vers Carfantin autour des premiers établissements artisanaux établis sur le Guyoult. La minoterie Hirbec, la minoterie Desrée au Petit Gué mais surtout l´ancienne usine Delplace reconstruite en 1946 constituent les éléments les plus remarquables du patrimoine industriel dolois.

Un autre des bénéfices que la ville pût tirer de l´ouverture des voies ferrées fut à la suite de voyageurs célèbres dans la première moitié du 19e siècle, le lancement d´une économie touristique basé sur la visite de la cathédrale ; Prosper Mérimée, inspecteur général des Monuments Historiques, au cours d'un 'Voyage dans l´ouest de la France' en 1835 la décrivit comme un « grand et noble édifice qui ferait honneur à une ville beaucoup plus importante ». Stendhal en 1837 rajouta, face aux nombreuses maisons à porches des rues médiévales, dans ses 'Mémoires d´un touriste en Bretagne' : « le monument vraiment social de Dol, celui que dans un pays de pluies tel que la France on devrait vanter partout c´est la suite d´arcades qui bordent la grande rue marchande et donne une promenade à couvert ».

Aires d'études Ille-et-Vilaine
Adresse Commune : Dol-de-Bretagne